Wetenschappers ontwikkelen geavanceerde materialen voor vernietiging van stikstofoxiden

Source 

www.ugent.be

Date 

dinsdag, 23 oktober, 2012

Press release 

Wetenschappers van de UGent en KU Leuven ontdekten een manier om de uitstoot van stikstofoxiden drastisch te verminderen. Heteropolyzuren kunnen de stikstofoxiden vangen en nadien gecontroleerd weer afgeven voor verwerking.


Heteropolyzuren vangen uitlaatgassen

Stikstofoxiden, aangeduid als NOx, worden gevormd in verbrandingsmotoren. Ze dragen bij tot zure regen, de vorming van ozon en zijn dus schadelijk voor mens en milieu. Om de uitstoot van NOx drastisch te verminderen zoeken wetenschappers naar materialen die deze uitlaatgassen kunnen vangen. Onderzoekers van de KU Leuven en de UGent ontdekten dat heteropolyzuren hierin een belangrijke rol kunnen spelen. Heteropolyzuren zijn bijzonder goedkoop, hebben ze een hoge opslagcapaciteit voor stikstofoxiden en kunnen ze de opgeslagen NOx makkelijk terug vrijgeven voor verdere verwerking.

De Leuvense onderzoekers van het Centrum voor Oppervlaktechemie en Katalyse synthetiseerden de materialen. Daarna konden zij aan de hand van geavanceerde spectroscopische technieken de moleculaire structuur tijdens verschillende momenten van het proces vastleggen. Zo kwamen de onderzoekers erachter dat de schadelijke gassen op een omkeerbare manier kunnen worden opgeslagen en terug afgegeven, afhankelijk van de temperatuur.

Het mechanisme dat hierachter schuilgaat werd ontrafeld door de Gentse onderzoekers van het Centrum voor Moleculaire Modellering die hiervoor computersimulaties uitvoerden op de High Performance Computer van de UGent. Zo konden de wetenschappers vaststellen dat de mobiliteit van opgeslagen en vrijgegeven moleculen tijdens het proces de sleutel is voor opslag of vrijgave van NOx.

De conclusies van het onderzoek kunnen nu verder gebruikt worden voor de optimalisering en commercialisering van het proces.